Fiche de présentation

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ZAY, Jean

Créateur des collections contemporaines de l'État français, il naît le 6 août 1904 à Orléans dans une famille radicale-socialiste.

Type(s) : Collectionneur

Présentation : Avocat, il est élu député du Loiret en 1932; Léon Blum le nomme, en 1936, ministre de l'Éducation nationale et des Beaux-Arts. Initiateur du festival de Cannes; créateur des bibliobus; fait adopter la loi du 1 %, obligeant les constructions publiques à commander, à cette hauteur, des oeuvres d'art. Il arrache le Fonds national d'art contemporain à la tutelle de l'Académie des beaux-arts, et entreprend, avec l'aide de Jean Cassou, futur créateur du Musée national d'art moderne, de constituer des collections contemporaines, l'État ne possédant pas, jusqu'alors, une seule oeuvre postérieure à l'impressionnisme. Engagé volontaire en 1939, il prend le Massilia, débarque au Maroc, y est arrêté par le régime de Vichy, subit le procès de Riom et est exécuté par la milice le 20 juin 1944 à Molles, dans une forêt de l'Allier.