Fiche de présentation

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MAPPLETHORPE, Robert

né le 4 novembre 1946 à Floral Park, Queens, New York ; États-Unis; 1963-1970, sculpture, peinture et cinématographe au Pratt Institute, New York ; 1967-1980, vit avec Patti Smith*; 1972, devient photographe professionnel avec le mécénat de Sam Wagstaff ; réalisateur de courts-métrages ; 1989, meurt du sida, le 9 mars à Boston.

Type(s) : Artiste

Technique(s) : Photographe

Présentation : Ce portraitiste somptueux, en noir et blanc, célèbre pour ses nus masculins de noirs opposés à des blancs (et aussi pour ses photographies masochistes), se rapproche de l'art pictural dans ses montages Polaroid avec collages géométrisés, (1971), ses natures mortes en couleurs, (1985-1987) et l'impression sur toile ou la présentation de photographies juxtaposées à des panneaux de tissus qui les encadrent, (1987). Les sexes sont flacides et les fleurs allégorisent la vulve, sans la puderie des antiques qui l'inspirent. rarement vu de dos, Le Paresseux, (1988).
On ignore souvent le surplus de son oeuvre, moins provocant et donc moins spectaculaire, qui va de ready-made, comme douze colliers primitifs, encadrés, (1970) à trois T-Shirts, (1970), à des poignards entourés de coeurs. Il se sert de miroirs et les ajuste en croix, en fenêtre losangée, (1971-1983). 
Le portraitiste photographique sort des images tout à fait convenables de jeunes choisis pour leur coiffure à la banane, ou de William Burroughs, (1980), de Paloma Picasso, (1980), voire un Autopotrait, (1983, MACM), devant une construction carrée d'art concret* ; il iplace ses sujets dans un cercle, un triangle un carré ;  sa dernière photo, un Autoportrait au visage ravagé tenant une canne à tête de mort,

Expositions : 1970, New York, (P) ; 1989, Cincinatti, (P), évacuée par la police ; 2005, 2011, Thaddeus Ropac, Paris, (P); 2014, Grand Palais, Paris, (P).

R├ętrospective : 198, Whitney, New York ; 1991, Musée d'Art contemporain, Lausanne ; 2014, Grand Palais et Musée Rodin, Paris; 2014, Thaddaeus Ropac, Paris, (P)

Citation(s) : On a dit :
- Ordures artistiques financées par l'Etat fédéral. (Georges Bush).

Archives : Musée du comté de Los Angeles et Getty Museum. Fondation Robert Mapplethorpe, New York