Fiche de présentation

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COPLANS, John

né le 24 juin 1920, à Londres, Angleterre, Royaume-Uni ; vit en Afrique du Sud ; serT dans l'armée britannique ; 1946, retour à Londres ; 1960, s'établit à San Francisco ; 1971-1978, crée et dirige la revue Artforum ; 1971-1973, 1983-1993, vit avec Carol Ross*; 1963-1971, commissaire d'expositions ; 1965-1967, dirige l'Art Gallery de l'Université de Californie ; 1967-1970; le Pasadena Art Museum ; 1977-1980,  l'Akron Museum, Ohio ; 1980, commence à photographier ; 2003, meurt le 21 août à New York.

Type(s) : Artiste

Technique(s) : Photographe

Présentation : En 1960, il est un peintre non-figuratif. Puis lui viennent les nombreuses activités cités supra. En 1980, il commence une carrière de photographe en noir et blanc, dont le sujet principal est le détail de son propre corps en très gros plans réalistes qui n'épargnent ni les ongles cassés, ni les poils, ni les plis de sa peau. Des doigts prennent l'allure de la trompe et de la peau d'éléphant. Le torse est souvent représenté en position de cariatide, ou, les bras pendants deviennent les colonnes encadrant le sexe sous le dôme du ventre effondré. Les photographies étant plus grandes que nature, il les divise en polyptyques verticaux et, plus rarement horizontaux. Parmi les petits formats de même inspiration, il révèle son admiration pour Brancusi*, en montrant Selportrait, Back View, Upright, (1985), qui rappelle sa sculpture verticale assise sur deux diagonales. A quatre-vingt ans, il continue, sans férir et sans penser que "la chair est triste, hélas" ! Plus ludiquement il se livre au jeu d'assemblages géométriques de membres, jambes et bras, à la manière dont des amateurs de grotesques ont tracé l'alphabet, Body Parts, (2001). plus tragiquement aussi car l'idée li en vient tandis que brulent les Twin Towers, le 11 septembre 2001.

Expositions : 1981, Daniel Wolf, New York, (P) ; 1985, Rudolf Kicker, Cologne, (P); 1989, Vieille Charité, Marseille, (P) ; 1993, 2011, Anne de Villepoix, Paris, (P).