Fiche de présentation

imprimer la fiche

FRANKENTHALER, Helen

née le 12 décembre 1928 à New York, États-Unis d'Amérique ; 1936, Dalton School, New York, avec Rufino Tamayo*; 1949, Bennington College, Vermont chez Paul Feeley*; 1950, étudie avec Hofmann*; 1958-1971, épouse de Motherwell*; 1973, doctorat honoris causa de Smith College ; 1974, de Moore College of Art ; 2011, meurt d'un cancer le 27 décembre à Darien, New York.

Type(s) : Artiste

Technique(s) : Peintre

Présentation : Sa rencontre avec Pollock*, en 1951, la convainc de renoncer aux techniques de la peinture de chevalet pour explorer la voie de l'expressionnisme abstrait*. En 1952, elle emploie des pigments dilués dans la térébenthine, appliqués sur une toile blanche écrue, qui, posés sur le support au sol, le laissent s'imbiber durant qu'elle le meut, pour rendre des formes baroques, sans le truchement d'une bosse, d'un rouleau, d'un pinceau. C'est Mountains & Sea, (1952, NGW). Elle crée un véritable paysagisme abstrait, comme Basque Beach, (1958, HIR) ou Jacob's ladder, (1957, MoMA), dont les formes ont une filiation avec celles de Gorky* puis de De Kooning*.  En 1954, Morris Louis* est frappé de cette trouvaille et, dans un tout autre esprit, l'adapte à son tempérament et la popularise. Olitski*, lui aussi, reprend cette technique. Elle conjugue l'informalité et le nuagisme, Spring Bank, (1974, MNAM). Dans les années 80, elle malaxe des plâtres en les teintant légèrement et en obtenant un camaïeu, et elle le rehausse d'acrylique, Painted on 21st Street, (1980-1981, HIR). Elle est aussi xylographe dans les années 1970.

Expositions : 1951, Priscilla Vail Caldwell, New York, (G) ; 1952, Tibor de Nagy, New York, (P) ; 1989, Museum of Modern Art, New York, (P)

R├ętrospective : 1969, Whitney Museum, Washington.

Citation(s) : Elle a dit -
 It was all there I wanted to live in this land. I had to live there and master the language    (1951, après sa découverte de Pollock¨*).
On a dit :
- A bridge between Pollock and what was possible.   (Morris Louis* à propos de Mountains and Sea).